あなたの健康はお金で買えますか・・・? 突然の呼吸困難、胸痛……それって気胸かも?
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突然の呼吸困難、胸痛……それって気胸かも?

■気胸とは?

 肺は胸郭という器の中にあります。その内側には胸膜と言う膜があり、この膜の中に肺が入っています。肺の中には、血管と肺胞と言う小さな袋が一杯あります。

 気胸とは、肺炎、交通事故などの外傷で肺が破れてしまい、肺から空気が漏れて胸膜と肺の間に空気が溜まってしまう病気です。肺は風船のようなものなので、破れるとしぼんでしまいます。

 肺は、酸素と二酸化炭素を交換する大切な臓器ですから、肺がしぼんで機能しなくなると、体の中に酸素を取り込むことができません。肺と胸膜の間に空気があることを「気胸」と言いますが、特に、肺がしぼんでしまうことを「緊張性気胸」といいます。

■気胸の症状

 気胸は突然発症します。以下のような症状が特徴的です。

・呼吸困難(呼吸ができない、息が吸えない、動けない)
・チアノーゼ(顔色が悪い、唇の色が悪い)
・頻脈・動悸(心臓が拍動が早い、ドキドキする)
・咳
・違和感(特に肩や鎖骨の辺りに感じる)
・胸痛
・空気飢餓感(空気が吸えないように感じる)

 特に緊張性気胸は、片肺が機能しないためにショック状態になることがありますので、一刻も早い処置を必要とします。

■気胸の原因

 原因不明のものが多く、これは「自然気胸」と呼ばれています。この自然気胸は、背が高い、痩せ型、10歳~20歳代の若年の男性に多いです。

リスクとしては、喫煙、運動、姿勢の悪さ、気圧の変化、ストレス、睡眠不足などが挙げられています。皮膚の中の組織が弱いマルファン症候群(背が高く、手足が長い)という先天性の病気の方は気胸を起こしやすいです。

 肺の中の嚢胞が一部壊れて気胸を起こすこともあります。子どもでは新生児に多く、産まれたときに肺で羊水が吸収が悪いと起こりやすいです。また、慢性肺疾患でも気胸を起こしやすくなります。

 2次性気胸は、外傷、特に交通事故などで起こります。

■気胸の治療

 胸部X線、胸部CTで、肺の外に空気があることを確認します。大きな空気は胸部X線で判りますが、小さな空気は胸部CTが有用です。聴診して肺の中に呼吸とともに入ってくる空気を確認します。

肺に空気が入っていない場合は、緊張性気胸の可能性が高く、緊急で処置する必要があります。

 治療としては、まず肺の外にある空気を除く必要があります。肺の外の空気が非常に少ない場合は、安静にして無理な動きをしないようにします。

しかし、空気が減らずに増えていく場合は、胸に空気を抜くためのチューブ(ドレーン)を入れて、空気を抜くことになります。緊急時には、注射針を入れて空気を外に逃がす緊急処置を行わないといけないこともあります。

 気胸を起こしやすい人は、胸膜癒着術を行うこともあります。胸膜癒着術は薬などを使って、胸膜同士をくっつける空気がたまらないようにする方法です。癒着が不十分ですと再発してしまい、そのときには、ドレーンを入れることができなくなりますが、症状は軽くなる可能性があります。

 嚢胞がある場合は、嚢胞を切除する方法もあります。

■気胸の予後

 自然気胸は原因が不明のため、再発する可能性があり、左右どちらでも起こります。何も治療せずに安静にて治った気胸は、約50%程度の確率で再発します。外科的な治療をしても10%以下程度で再発します。

 治療の有無に関わらず、安静を必要とします。一度、気胸を起こしたことのある人は、気圧の変化のある飛行機や登山、管楽器の演奏、スキューバダイビングなどで再発の危険性がありますので、医師と相談することが必要です。

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