あなたの健康はお金で買えますか・・・? 歯周病が悪化した人は口からドブ川のような腐敗臭がする
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歯周病が悪化した人は口からドブ川のような腐敗臭がする

毎日の生活習慣で欠かせない「歯磨き」だが、これまで当たり前だと信じていた歯磨き法には、大きな誤解もある。昨年、週刊ポストの「やってはいけない歯科治療」シリーズで業界のタブーを暴き、大反響を呼んだジャーナリスト・岩澤倫彦氏がレポートする。

◆食べ残しを取るのが、歯磨きの目的?

「食事をしたら、すぐに歯を磨きなさい」──学校でそう教えられてきたし、実行している人もいるはずだ。しかし、その考え方は、大きな誤解だったようだ。

「食事の食べカスをずっと口の中に置いておくのは、決していいことではない。しかし、一番大切なのはバイオフィルム(※注)の除去。フロスなどを使用してバイオフィルムを除去するという意識が、まだ日本では普及していません」(歯周病専門医・吉川英樹氏)

【※注/朝起きて歯を触り、ネバネバした膜が覆っていたら、それがバイオフィルム。以前はプラーク(歯垢)と呼ばれていたものと同じと考えていい。その中には歯周病や虫歯などの原因菌が、1g中に約1000億も存在している】

 認定歯科衛生士・太田由美氏からは、衝撃的な話を聞いた。歯周病が悪化した人は、口からドブ川のような凄まじい腐敗臭がするというのだ。中高年の男性に少なくないという。

「バイオフィルムの菌によって歯周組織が破壊されると、硫化水素のガスが出るんです。それに白血球の死骸が膿となって出てくるので、かなり強烈な臭いがします。ご本人は気づいていないようですが」

 食べ残しの掃除も必要だが、バイオフィルムにこそ意識を払うべきだ。

◆食後の歯磨きが一番大事?

 厚労省の調査では、大半の人が一日2回は歯磨きをするようになった。おそらく、朝食後と就寝前だろう。

 だが、歯周病専門医・吉川英樹氏は、バイオフィルム繁殖の原理を考えると、朝食後ではなく起床直後のタイミングが重要だという。

「バイオフィルムが口の中で最も繁殖するのが、就寝中だと考えられています。理由は、殺菌作用のある唾液の分泌が、就寝中に少なくなるからです。だから患者さんには、起床時と寝る前、しっかり歯を磨くことを勧めています」(前出・吉川氏)

 食事の直後は、口の中が酸性になっている。研磨剤入りのハミガキ剤を付けて、念入りに歯磨きすると、かえって歯を傷めてしまう可能性がある。そのため、軽く洗い流す感覚で済ませた方がいいという。

 さらに吉川氏は、食前の歯磨きを勧めている。バイオフィルムを除去することで、歯周病などのリスクを下げることができるからだ。

 実は、正しい歯の磨き方について専門家たちの答えは微妙に異なった。ただし、共通しているのは、バイオフィルムを意識した取り組みであり、歯ブラシ1本だけで歯を磨くのはナンセンスということ。

 歯の先進国といわれるスウェーデンは1970年代から、定期的に歯科医院でのメンテナンスを受ける体制ができた。

 もし、歯を残したいと考えるなら、経験を積んだ歯科衛生士に自分の口に最適な歯磨き指導を受け、フロスなどを使うことを覚えた方がいいだろう。それがスウェーデンで40年前から実践されている「予防歯科」なのだ。

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