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“若年性認知症になる平均年齢”は51歳。見逃してはいけない「15のシグナル」


70~80代の年老いた親は常にリスクに晒されている。だが、離れ離れに暮らしていると、そのわずかな異変に気づくことは難しい。病気、犯罪、異性の影……そんな見えない脅威から老親をイチ早く守る術を伝授!

◆若年性認知症になる平均年齢は51.3歳

「そんなことして大丈夫かよ。危なっかしいなぁ……」

帰省した際、久々に会った親の「異変」を目の当たりにしてそんな危機感に駆られた人もいるのではないか。

厚生労働省によると若年性認知症になる平均年齢は51.3歳だという。いつ親が症状を発症してもおかしくないのだ。

65歳以上の高齢者のうち認知症を発症している人は’12年には7人に1人だったが、’60年には3人に1人になると推計される(※厚生労働省の若年性認知症のデータを基に編集部で作成)© 日刊SPA!

そこで今回、週刊SPA!は「親を介護している男女200人」を対象にアンケートを実施。「親に異変を感じたきっかけ」という問いに対して多かったのが認知症の兆候だった。

◆親に異変を感じたきっかけは?

「今までは当然、お米を箸で食べていたのに、久々に実家に帰ったらスプーンで食べるようになっていた」(55歳・男性)

「普段より歯磨きする回数が増えた」(60歳・女性)

今回、寄せられた回答の中には、こういった記憶障害と思われるわずかな異変をきっかけに認知症が発覚したケースも多く見られたが、加齢による単なる物忘れなのか、深刻な記憶障害なのか、見極めは難しい。老年学研究の第一人者である医師の渡辺修一郎氏が話す。

「細かい内容を忘れているということは普通の老化や健忘症でも見られますが、認知症の記憶障害は体験そのものを忘れてしまい、きっかけがあっても思い出せないという点に特徴があります」

◆「おかずが一品減る」「買い物はキャッシュレス」複雑な作業ができない

記憶系の認知機能が低下し短期的な記憶に支障が出てくると、脳のワーキングメモリーをいくつも同時に使う作業が困難になる。そのため、食材を切り、お湯を沸かし、その間に油で炒め物をするなどタスク(仕事・課題)が多岐にわたる調理は避けられる傾向にある。

実際、今回行ったアンケートの中でも「自炊が減っておかずも一品減った」(64歳・女性)といった回答があった。渡辺氏が続ける。

「料理の場面では、吹きこぼしが増えたり、調味料を入れ忘れたりといったことが起きやすい。ダブルタスクが難しくなると、面倒くさいと感じることは徐々にやらなくなっていくため、前述の食事をするとき『箸を使わずスプーンで食べるようになる』といった兆候も表れます」

◆抑うつ的な症状や意欲の減退にも注意が必要

何事もおっくうがってやる気を失っていくと、異変は目に見えるかたちで顕在化する。

「趣味などをやめてしまうといった抑うつ的な症状や意欲の減退も、代表的な認知症の初期症状。それまで身だしなみを整えていたのが無頓着になり、部屋の整理整頓ができなくなるなどの変化にも注意が必要です」(渡辺氏)

◆もっとも大きなリスクとなるのが「クルマの運転」

一方、認知機能の低下がもっとも大きなリスクとなるのがクルマの運転だ。公共交通機関が行き届かない田舎で暮らす老親にとって、クルマは日常生活を維持する生命線。免許の自主返納率は80代ドライバーでいまだ10%未満というのが実情である。

「免許返納を勧めても『注意して運転しているので大丈夫。それにクルマがないと買い物ができない』と言うので黙っていたが、帰省で最寄り駅まで迎えに来てもらったとき、以前は注意深く運転していた道幅4mの山道をノーブレーキで走るのを見て怖くなり、病院で診てもらうことにした」(50歳・女性)

こんなアンケート回答も散見されたが、シルバー世代のドライバーによる異変を知らせるアラートは、すぐさま大きな事故に直結するため注意が必要である。

◆運転ミスが増えたことがきっかけで認知症が見つかることも

「頻繁にクルマをぶつけたり、脱輪するなど運転ミスが増えたことがきっかけで認知症が見つかることも多い。老化によって反射神経が鈍ったり運動スキルは低下しますが、これとは別に、認知症が絡む事故の場合は、決定的な判断ミスが大きな要因です」(渡辺氏)

現在、国は75歳以上のドライバーを対象に認知機能検査を義務づけており、警察庁のWebサイトには問題用紙も掲載されている。そのため脳科学者の篠原菊紀氏は、親の異変に気づいたら、こういったテストを積極的に活用するのもいいと話す。

「自動車免許の認知機能検査では、16種のイラストを制限時間内に覚えさせ、単純な数字は用いたタスクを課した後でいくつ思い出せるかテストします。これは認知症のスクリーニングをするうえで効果的です」

◆メールやチャットでは意外と気づきにくい

“認知症になる平均年齢”は若年性を含むと51歳。見逃してはいけない「15のシグナル」© 日刊SPA!

異変のシグナルは、ほかにもある。

「キャッシュレスでの買い物が多くなった」(65歳・男性)

「会話が少なくなった」(50歳・女性)

「キャッシュレスが増えたというのは、細かい計算が苦手になっているということですね。また、軽度の認知症では“言語流暢性”が失われるといったことも頻発しますが、会話は生成AIと同じで論理矛盾がなければ成り立つため、メールやチャットでは意外と気づきにくい。TPOをわきまえない言動や、面倒に感じて連絡の頻度が減るといったことが先に起きる場合も多い気がします」(篠原氏)

下に認知症が疑われる際のチェックポイントを掲げた。異変を感じたら即座に専門医に相談することが肝要だ。

◆「認知症のシグナル」チェックリスト

①昔は密にあった連絡が減った

②おかずが一品減った

③箸ではなくスプーンで食事をする

④キャッシュレスでの会計が多い

⑤昔話など同じ話をするようになる

⑥財布や鍵を探すようになる

⑦心配で同じことを何度も聞いてくる

⑧綺麗好きだったのに散らかっている

⑨クルマの傷が増えている 

⑩料理の味つけが大きく変わった

⑪食への興味や意識が減退している

⑫身だしなみを気にしなくなった 

⑬お風呂にあまり入らなくなった

⑭感情の起伏が大きくなった

⑮人や物を「あれ」と呼ぶことが増えた

【老年学博士・渡辺修一郎氏】

桜美林大学大学院教授。老年学研究の第一人者として、身心の「老い」を迎えても質の高い生活を目指すための研究に取り組む 

老年学博士・渡辺修一郎氏© 日刊SPA!

【脳科学者・篠原菊紀氏】

公立諏訪東京理科大学教授。専門は脳神経科学、応用健康科学。著書に『「すぐにやる脳」に変わる37の習慣』ほか多数

脳科学者・篠原菊紀氏© 日刊SPA!

取材・文/週刊SPA!編集部 アンケート協力/パイルアップ 撮影/近藤沙菜 モデル/島松悦子

※8月22日発売の週刊SPA!特集「[老親が危ない]診断」より


リハビリや体操で硬くなった関節包を外側から引き伸ばす【五十肩を徹底解剖する】


【五十肩を徹底解剖する】

五十肩とくくられて語られることの多い中高年の肩痛のなかでも、頻度が高いものが凍結肩。通常は薬とリハビリで良くなりますが、なかには難渋することも。今回は凍結肩の手術治療についてお話しします。

リハビリでは、自分での体操や、リハビリの先生による治療で、凍結肩の主な原因となる、硬くなった「関節包」という肩の靱帯を外側から引き伸ばし肩が自由に動くようになることを目指します。

しかし、標的となる肩の靱帯は、体の表面から大まかに数えて皮膚↓皮下脂肪↓筋肉↓骨および骨に付着する靱帯と最深部に位置するため、漫然と外から動かすだけでは、時間を浪費するだけでいつまでも治らないことがあります。

そこでリハビリの代わりに、手術で肩関節の奥底でこびりついた靱帯を切り離し、一気に関節の動きを取り戻すのです。

ただ、目標となる靱帯までたどり着くためには、皮膚表面に大きな切開創をあけ、順に深くまで切り開いていかなければなりません。これでは目的は達せても周りの損傷も大きく、見た目のキズあとも目立つことでしょう。

この問題を克服するため、手術は関節鏡と呼ばれる内視鏡を用いて行います。1センチほどのキズを肩の前後に2~3カ所つくり、そのキズ孔から医師の目の代わりとなる内視鏡を、別の孔からハサミなどの道具を挿入して行います。

局所麻酔では深部まで届かないので全身麻酔を用います。通常1~3日程度の入院で行いますが、出血もわずかで30分程度で済むだけでなく、長い間苦労しても動かなかった肩が手術終了直後にはまっすぐ天井に向かって伸びるくらいにまで回復しています。

表面のキズ孔自体はひと針ほど縫いますが、その保護は絆創膏を貼る程度で十分です。手術翌日にはシャワーも可能で、約1週後の抜糸後には肩まで湯船につかれます。

内容にもよりますが、家事や仕事復帰は体調次第で退院したその日から許可しています。また早期からリハビリを再開し、広がった肩が再度硬くならないようにします。

この手術を関節鏡下関節授動術といいます。次回は凍結肩に対する非観血的関節授動術について紹介します。

(安井謙二/整形外科医)

平日に最も幸福感得る時間帯 主婦層ではお昼の時間帯が伸びる FC2 Analyzer


起床して、通勤・通学して、授業受けたり仕事したりと午前を過ごし、昼食。そしてまた仕事・授業に戻り、終われば帰宅するか遊びに行くか。

そんな時間の過ごし方をする“平日”。それぞれの立場の人によって好きな時間は異なると思われますが、はたして世間の人々が平日に最も幸福感を得るのはどの時間帯なのでしょうか?

 そこで、「平日の1日のうちで最も幸福感を感じる時間帯は?」というアンケートを実施しました。男女全年代の結果は以下の通りです。

・1~3時:4.5%
・4~6時:2.6%
・7~9時:2.8%
・10~13時:5.7%
・14~17時:4.3%
・18~21時:19.6%
・22~24時:32.5%
・幸福感を感じる時間帯はない:28.0%

(リサーチパネル調べ、3万2416人が対象)

最も回答を集めたのは、1日の仕事などが終わって多くの人が寝る準備をするであろう「22~24時」でした。特に「幸福感を感じる時間帯はない」としている人を除くと、2位は仕事・学校が終わる時間帯である「18~21時」。

やはり人は、“解放”や“休息”の時間帯に幸福感を得るようです。

性別・年代別などほとんどの属性で「18~24時」のあいだに半数以上の票が集まっていますが、「10~13時」が10%を超えた属性もありました。それは、既婚女性。11.2%が同回答を選択しています。

主婦にとって、夫や娘・息子を送り出し、家事もひと段落してゆっくりできるこの時間帯は、幸福感も大きいのでしょう。

では、それぞれの時間帯で見られた特徴的な声も紹介します。

「眠っていて現実を忘れているときが一番幸せかな」(1~3時)
「早朝4時頃、海岸線をジョキングしていると、水平線から太陽が昇るとき」(4~6時)
「朝起きて犬の散歩をしている時間」(7~9時)
「子供たちが小学校、幼稚園にでかけて、1人でのんびりできる時間」(10~13時)
「家事を一旦済ませて、さあ午後何しよう~と夢想できる(実際はコレという事もなく過ぎていく…) 」(10~13)
「専業主婦なので、午前中に掃除・洗濯・夕食の買出しを済ませておいたら昼過ぎ~夕方は至福のひととき」(14~17時)
「ビールタイム」(18~21時)
「奥さんの御飯が美味い♪ TV面白い♪ お風呂気持ちE♪」(18~21時)
「彼氏とゆっくりいれる時間はこの時間しかないから」(22~24時)
「仕事が終わって家に帰って愛犬の顔見たとき」(22~24時)

全体的に、主婦の声が目立ちます。外で働いている主婦の人たちの中には、「4~6時」にやっと落ち着けるという人も見られました。家族のために1日中頑張るその姿勢に頭が下がります。

また、「幸福感を感じる時間帯はない」という約3割の人の中には、「1日中幸せ」という素敵な毎日をおくる人も。そう胸を張って言い切れる毎日になるように日々を生きたいものですね。

儀式の起源は感染症などの危険回避か、由来抜け落ち伝統に、研究 FC2 Analyzer



FC2 Analyzerなぜ人は儀式を生み出したのか、コロナ禍の新習慣もやがて「儀式」に?

新年のお祝いは、人類最大級の儀式だ。今月の初め、世界中の人々が花火を上げ、キスをし、1年の抱負を立てた。祝い方には、それぞれの文化に特有のものもある。

米国南東部ではササゲ(黒目豆)とコラードグリーン(キャベツやケールの仲間の野菜)を調理し、スペインでは新年を迎えた瞬間にブドウを食べ、中南米では前年を象徴する像が燃やされた。

人類のどの文化にも固有の儀式がある。儀式とは一般的に、何らかの目的のために繰り返し行われる象徴的な行動のことだ。ただし、その行動がどう機能するのかは説明できないことが多い。  

儀式は共同体の意識や共通の信念を強化する一方で、人々を疎外したり分断したりすることもある。ある文化で大切にされる儀式が、別の文化にとっては奇妙に映る場合は特にそうだ。  

儀式を研究する科学者の大半は、起源がはっきりしないことが儀式の典型的な特徴の1つだと考えている。だが最近は、儀式の多くは災害を回避しようとして始まり、やがて純粋に社会的かつ非常に特異なものになったのではないかと考える研究者が増えてきた。  

人々が身の安全のために始めた行動は、儀式化されることによって、本来の理由が忘れ去られた後も文化の中に維持されているのではないか。

英国王立協会の学術誌「Philosophical Transactions of the Royal Society B」の2020年8月17日号(オンライン版は同年6月29日に公開)では、儀式の起源をそのようにとらえる論文が特集されている。  

例えば、儀式的な調理法や体の清め方は、病気の予防手段として始まったのかもしれない。また、多くの儀式は苦難のときに心に慰めを与え、それが一般的な風習になった後は、共同体の感覚を強めることで人々を結びつけるのに役立っている。

 コロナ禍の今、人々は脅威に対応するため、再び新しい行動を取り入れ始めているが、こうした行動が儀式と呼べるものになるかどうかはまだわからない。

儀式は定義上、病気や災害を回避する実践的な方法としてよりも、社会的な意義のほうが重視される行動にしか当てはまらないとオーストラリア、クイーンズランド大学の心理学者マーク・ニールセン氏は言う。

これこそが、儀式を(料理などの)その他の文化的行為と区別する特徴だ。 「特定の料理の作り方を学ぶとき、最初は大抵レシピ通りに作りますが、何度か作っているうちに一人一人違った作り方をするようになります」。

だが儀式化された慣習では通常、このような個別化は起こらないとニールセン氏は説明する。注意深く繰り返されるうちに、そうした行動は「機能的な価値を失い、もっぱら社会的な価値のために行われるようになるのです」

コロナ禍の新習慣はやがて「儀式」化する?
 このパンデミックの時代には、手洗いなどの実用的な医学的助言も、ある種の儀式めいたものになっている。手洗いの方法やかけるべき時間を専門家が事細かにアドバイスしてくれるので、それに従えば、自分はしっかり手を洗うことができたという安心感が得られる。

 手洗い以外にも、肘タッチやエアハグなどの習慣も浸透し始めている。また、マスクの着用は、感染リスクを減らす科学的に有効な方法であるだけでなく、着用すること(または、あえてしないこと)が、特定の社会集団への忠誠心を示す方法にもなっている。

 これらの習慣が繰り返されるうちに、やがて由来が忘れ去られ、真の儀式となることはあるのだろうか? 現時点ではわからない。今回のパンデミックの原因については多くの言説が飛び交っているが、

宗教的に説明しようとする人や、人為的な環境破壊の影響を強調する人もいる。その様子は、厄災に遭った私たちの祖先が、自分たちは報いを受けるようなことをしたのだろうかと自問自答したのとよく似ている。

 幸い、人間がもつ生来の探求心は科学研究にもつながっていて、将来の厄災を防ぐ上で私たちはかつてないほど有利な立場にあるとガルファンド氏は言う。「世界中の人々がこのことを心に留めるようになれば、実際に何かを学ぶことができるかもしれません」

40代で「劣化する人」VS「劣化しない人」


鏡に映る自分を見て、思わずため息をついてしまった……なんてことありませんか。若いころのような肌ツヤは消え、シワも増加。おなかまわりのぜい肉は取れる気配がない。

でも、現実から目を背けてはいけません。劣化対策を始めるためにも、まずは自分がどれくらい「劣化」しているかチェックしてみましょう。
「劣化」チェックテスト

40代以降、「劣化する人」と「劣化しない人」の差は、どんどん開いていきます。ズバリあなたは、他人から見て、劣化している?劣化していない?当てはまる項目にチェックをつけてみてください。

【劣化している人の特徴】

□髪:うねり毛や白髪が目立ちツヤがない。毎日「ひっつめ髪」に。
□顔:シミ・シワ・くすみが最近目立つ。
□メイク:チークは使わず、唇は無色のリップのみ。
□姿勢:猫背で巻き肩。すぐにスマホをいじっている。
□体形:ぽっこりおなかでメリハリがない「ずんどう体形」。
□服装:体形カバーを第一優先で服を選んでいる。
□マインド:口ぐせは「 疲れた」と「 面倒くさい」。

【劣化していない人の特徴】

□髪:ツヤがあり白髪を放置していない。
□顔:いつも口角が上がっている。
□メイク:チークや口紅で血色をプラスしている。
□姿勢:立っても座っても背すじが伸びている。
□体形:くびれが消えていない。
□服装:基本ウエストインすることが多い。
□マインド:家事も育児も自分磨きも積極的に楽しむ。

*チェックの数が……

0~1個の人 : 劣化知らずといってもよし
2~4個の人 : プチ劣化が始まっています
5個以上の人 : りっぱな劣化に突入してます

「劣化している人」に当てはまってがっかりした人は、「だってもう年だもん」と年齢のせいにしていてはいけません。肌や体形の変化にあわせた対策をとれば大丈夫。日々ほんの少しずつ気をつけるだけで、「劣化しない人」になれますよ。
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